El contrato del puente de la carretera SC 9 sobre el río Catawba en Lancaster, Carolina del Sur, requiere la colocación de haces en T con bulbo de 170 ft que pesan 90 718 kg. Estos haces son de los más largos que jamás se hayan erguido en el estado de Carolina del Sur. Para la colocación de los haces, United Infrastructure de Great Falls, Carolina del Sur, adquirió una grúa de orugas con pluma de celosía 298 Serie 2 de 227 tm a estrenar, así como una 298 HSL.

El nuevo puente con sentido hacia el oeste se construye en un plazo muy acelerado de 13 meses en la misma ubicación que el anterior puente de sentido hacia el oeste; y se están llevando ambas direcciones de tránsito por el puente adyacente con sentido hacia el este. 

Durante la construcción, solo la mitad del ancho río de 152,4 m puede bloquearse de una sola vez con plataformas barcaza. La eficiente cobertura de las dos grúas Link-Belt permitió abarcar mayor anchura de río y también facilitó la logística de la colocación de la barcaza.


Las grúas utilizaron idéntico montaje, que consistió en eslingas de nailon dobles reforzadas Kevlar de 12,1 m de largo, con capacidad nominal de 90 718 kg cada una. Con 30,4 m de pluma en una grúa y 36,5 m en la otra, había suficiente altura libre para recoger los haces del puente existente y colocarlos en las nuevas superficies de apoyo de los pilares u oscilarlos 180 grados justo detrás de la grúa hasta la barcaza de almacenamiento para una posterior colocación.

Las elevaciones en tándem requirieron que los operadores Jeremy Talley y Brian Craig sincronizaran sus movimientos al elevar, oscilar, bajar o utilizar la pluma. No tuvieron inconvenientes al operar las grúas de gran capacidad Link-Belt 298, tras haber utilizado las grúas de orugas con pluma de celosía 218HSL de 110 toneladas cortas de United para elevar los haces más pequeños de los tramos de las planicies aluviales en cada lado del río.

Como gerente de equipos, Keith Ernandez, confirmó: “Llevamos mucho tiempo trabajando con nuestro distribuidor, Pinnacle Cranes. Tenemos una relación que nos hace sentir cuidados en todos los aspectos, con tiempos de respuesta rápidos. Ofrecen el respaldo de los equipos que representan. Ahora y a lo largo de los años, Link-Belt ha sido un muy buen producto, por lo cual no hay motivo para cambiar”.