Historia de Link-Belt

TODO COMENZÓ EN LOS CAMPOS DE IOWA

La idea (Link-Belt) nació en 1874 cuando William Dana Ewart, un joven distribuidor de herramientas agrícolas de Belle Plaine, Iowa, concibió la idea de un "eslabón" cuadrado desprendible para la transmisión de cadena... una "cinta de eslabones" ("Linked Belt").

William Ewart se dio cuenta de que las cosechadoras con transmisión de cadenas continuas, compuestas por eslabones planos y cuadrados, se gastaban de manera desigual y se rompían en un punto. Cuando se rompía, se tenía que llevar la cadena entera al granero para repararla, con la consecuente demora en las cosechas.

INNOVACIÓN CONTINUA DURANTE MÁS DE 125 AÑOS

Gracias a que Ewart concentró sus esfuerzos en perfeccionar una cinta de cadenas con eslabones separables que pudieran repararse sobre el terreno y se gastaran de manera más uniforme, el 1 de septiembre de 1874 obtuvo una patente para una "mejora en cadena de transmisión".

A lo largo de los siguientes años, Ewart fue incansable en su idea de utilizar la cadena Link-Belt como base para todo tipo transmisión de potencia y equipos para manejo de materiales. Fue el impulso de su ambición y la innovación continua de la cadena Link-Belt lo que condujo a la fundación de Link-Belt Machinery Company en 1880 y Link-Belt Engineering Company en 1888.

Hacia finales de la década, estas incipientes empresas de Link-Belt desarrollaron el antecesor de los modernos equipos de construcción Link-Belt: la primera grúa de mordazas a vapor de base ancha para manejo de carbón.

Hacia finales del siglo, las grúas a vapor de servicio pesado para manejo de carbón fueron evolucionando hasta llegar a las grúas automotrices más livianas y versátiles que sentaron las bases para todos los diseños futuros de grúas y palas.

EL NUEVO SIGLO TRAE CONSIGO
UNA LINK-BELT CONSOLIDADA

En 1906, se constituyó la empresa Link-Belt Company en Chicago, Illinois, consolidando así los esfuerzos de las empresas Link-Belt Machinery Company y Link-Belt Engineering Company.

Para 1922, Link-Belt Company ya había lanzado una línea completa de palas de grúa montadas en orugas para complementar su línea de grúas automotrices y equipos manipuladores de materiales. Esta línea de productos creció y a finales de la década del 30 incluía una gama completa de modelos con una capacidad de entre 3/4 de yardas y 2-1/5 yardas.

LINK-BELT LANZA LOS CONTROLES HIDRÁULICOS

Link-Belt ya gozaba de una amplia reputación como empresa innovadora cuando, en 1936, presentó los controles hidráulicos impulsados. Conocidos posteriormente como controles "Speed-O-Matic", estos controles hidráulicos convirtieron a los demás sistemas obsoletos y se convirtieron en la norma de la industria de palas de grúas.

En 1939, Link-Belt Company compró Speeder Machinery Corporation y fusionó sus máquinas con las máquinas más pequeñas (entre 3/8 de yardas y 3/4 de yardas) de Speeder para formar Link-Belt Speeder Corporation, una subsidiaria 100 % de Link-Belt Company que se ubicó posteriormente en Cedar Rapids, Iowa.

Esta consolidación brindó a la nueva empresa una gama completa de máquinas cuya fabricación, venta y diseño se centralizó, y representó un marcado crecimiento y rentabilidad en los 30 años posteriores.

En 1949, se presentó el revolucionario diseño multifuncional que, junto con los controles hidráulicos Speed-O-Matic, convirtió a Link-Belt Speeder en el líder mundial de grúas y excavadoras.

Estos diseños originales y exclusivos culminaron en el modelo insignia, LS-98, en 1954, que se convirtió en uno de los equipos de construcción de mayor éxito jamás construido. La producción de este modelo continuó durante más de 42 años, con más de 7000 unidades vendidas.

En 1967, FMC Corporation se fusionó con Link-Belt Company y Link-Belt Speeder se convirtió en Construction Equipment Group, una división de FMC Corporation que comercializa los equipos de construcción Link-Belt en todo el mundo.

Poco después, FMC lanzó un enérgico plan de expansión de capital a largo plazo que permitió el rápido crecimiento de las instalaciones y líneas de productos, justo en vísperas de los tiempos económicos difíciles de comienzos de los 80.

SE CREA UNA EMPRESA GLOBAL CONJUNTA

En 1986, Link-Belt Construction Equipment Company se constituyó como empresa conjunta entre FMC Corporation y Sumitomo Heavy Industries, formalizando una relación que se remonta a 1962.

En 1998, en una reorganización para priorizar el área de grúas, se escindió la división de excavadoras de Link-Belt Construction Equipment Company. Se conformó LBX Company como empresa en participación independiente entre Sumitomo Construction Machinery Co. y Case Corp. para comercializar y vender excavadoras Link-Belt.

En la actualidad, Link-Belt Construction Equipment Co. es una organización dinámica y altamente especializada, con sede principal en Lexington, Kentucky, y constituye una filial perteneciente en su totalidad a Sumitomo Heavy Industries.

 

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