M.A. Mortenson Company fue seleccionada por la empresa de energía renovable de propiedad francesa Akuo Energy para construir un parque eólico de 149 megavatios en Rocksprings. El proyecto, construido sobre 15 620 acres de tierras privadas, a 30 millas aproximadamente al norte de la frontera de los Estados Unidos con México en el condado de Val Verde, Texas, consiste en erguir 69 turbinas eólicas, una subestación eléctrica y una línea de transmisión subterránea. Una vez terminado, el parque eólico generará suficiente energía para alimentar 69 000 viviendas.

Se llevó al sitio una grúa de oruga telescópica TCC-2500 de 230 tm de la empresa de alquiler de grúas ALL Crane como grúa de asistencia para el armado y la construcción de las turbinas eólicas de 80 m con rotores (cubo más aspas) que pesan hasta 66 224 kg en condiciones de terreno difíciles. La TCC-2500 demostró ser un activo valioso en el proyecto al elevar las secciones de la parte superior que pesan 21 318 kg y los rotores de cola, y armar los cubos o asistir elevando la pluma de las grúas de orugas con pluma de celosía más grandes.  

“Mortenson se adelantó y nos comunicó que tenían un sitio en Texas que presentaba más desafíos que lo habitual”, contó Scott Jerome, gerente sénior de sucursal de Dawes Rigging and Crane Rental.

La red de caminos que conectan cada una de las 69 turbinas eólicas era uno de los principales desafíos.

Según Paullus, “Por lo general, estos proyectos eólicos se encuentran en una red; con este empezamos en una punta y tuvimos que ir prácticamente por toda la periferia a través de cordones. Así, la TCC-2500 recorrió cerca de 70 millas en este trabajo, por los terrenos más irregulares posibles. Llegamos a cubrir casi tres millas en un solo día”.

La pluma en las grúas de 600 toneladas métricas pesaba 29 483,5 kg y era demasiado alta para transportarla en un remolque. En cambio la TCC-2500 montada a la pluma mientras estaba conectada a la máquina se movía en tándem y permitía así que la pluma se desplazara debajo de la línea de energía.

“Mortenson explicó que iban a necesitar un equipo telescópico de algún tipo, con mayores capacidades incluso que una grúa para terrenos difíciles de 130 a 150 toneladas cortas. La grúa ayudaría a recoger y trasladar el conjunto de la pluma  sobre las grúas más grandes de 600 toneladas métricas para numerosos muelles de cables en terrenos difíciles. Lo primero que pensé fue nuestra nueva TCC-2500”, dijo Jerome.

“Manejó el muelle de cables muy bien y, luego, a medida que avanzábamos, a veces la grúa con celosía no podía llegar a las aspas para armar los rotores, entonces tuvimos que armar algunos rotores con la TCC-2500”, comentó Rick Paullus, operador de la TCC-2500 para Mortenson.

Paullus lleva seis años operando grúas, pero era la primera vez que operaba una oruga telescópica.

“Cuando supe que tendríamos la 2500, me emocioné mucho, principalmente porque era una grúa nueva. Mi única preocupación era el terreno, y no la tabla de carga, estaba ansioso por ver cómo funcionaba y superó todas mis expectativas”, dijo Paullus.

Del proyecto en Del Rio, la TCC-2500 entregó a una playa ferroviaria en Kansas para elevar y montar los enormes componentes de la turbina eólica (nacelles, cubos, tubos de torre, etc.) para el RJ Corman Railroad Group .

“El sitio en Kansas está dando soporte a otros proyectos de parques eólicos que se están llevando a cabo en los estados de las Grandes Llanuras. Al equipo del proyecto de RJ Corman le encanta la grúa. En resumen, estamos muy satisfechos con nuestra incursión en el mercado de la oruga telescópica con las grúas TCC-2500”, agregó Jerome.