Lexington, KY – R.S. Audley Inc., de Bow, New Hampshire, se ha adjudicado el contrato para el reemplazo de cuatro carriles con dirección al norte en el puente Little Bay Bridge, un puente de vigas de acero de nueve vanos por el que pasan la carretera 4, la carretera 16 de New Hampshire y la carretera de peaje Spaulding, sobre el río Piscataqua en el sudeste de New Hampshire. Por el puente Little Bay Bridge pasan más de 70 000 vehículos todos los días y se calcula que para el año 2025 pasarán 94 000.

Para llevar a cabo este proyecto, R.S. Audley tuvo que retirar más de tres millones de libras de acero viejo de la década de 1960 utilizando varias grúas de su flota, incluida una grúa sobre orugas con pluma de celosía 218 HSL de 110 toneladas cortas (99,79 t) de Link-Belt.  

A mediados de 2016 se comenzó con el reemplazo del acero de los carriles con dirección al norte para su reacondicionamiento. El montaje del acero se realizó trabajando desde ambos extremos de la estructura del nuevo puente [de 1589 ft (484 m) de longitud] hacia su centro, con cinco vigas a lo largo con diafragmas conectando y reforzando la superestructura sobre los pilotes.

R.S. Audley compró una grúa sobre orugas con pluma de celosía 238 HSL de 150 toneladas cortas (136 t) de Link Belt, nueva, y alquiló una 298 HSL de 250 toneladas cortas (227 t) al distribuidor de Link-Belt, Wood's CRW, para finalizar el trabajo final con acero para el puente.

Uno de los factores más difíciles para el reemplazo del acero fue el factor natural del viento, que soplaba en ráfagas desde el Océano Atlántico hacia la bahía. Para las elevaciones hacia el centro del puente se utilizaron ambas grúas de Link-Belt temprano en la mañana, antes de que los vientos se intensificaran: una grúa para cada haz de 100 ft (30,5 m). Los haces centrales largos de 155 ft (47,2 m) pesaron 78 000 lb. (35 380 kg) cada uno. Las grúas elevaron en simultáneo y los haces se ubicaron de forma contigua en la parte media para formar el vano central. Se instalaron diafragmas de acero durante el resto del día para separar los haces uno al lado del otro.

“Además del viento, el cambio de grado de tres por ciento procedente del puente es algo más a tener en cuenta: se debe ajustar cada punto de recogida un poco más para garantizar que el haz cuelgue correctamente para su reemplazo final. Utilizando dos abrazaderas de haz Crosby de 25 toneladas cortas, el operador puede alcanzar el punto predeterminado, asegurarse de que cuelga correctamente, recogerlo, moverlo a su posición y encajarlo en la unión del campo previamente establecida", explicó Scott Stevens, vicepresidente de Audley.

Poder trabajar arriba y abajo de la cubierta del puente significó que R.S. Audley Inc. sólo tuviera un espacio de trabajo de dos carriles a la vez con un ancho de 28 ft (8,5 m) para operar sus dos grúas de Link-Belt. El vano nuevo alcanzaba cinco vigas a lo largo con diafragmas que conectaban y reforzaban la superestructura sobre los pilotes ya existentes.

“La única restricción de peso que tuvimos fue mantener la carga "móvil" de nuestras grúas por debajo de las 300 000 lb. Logramos hacer esto retirando los contrapesos según fue necesario durante el viaje entre las ubicaciones de recogida. Los contrapesos superpuestos de la 238 y la 298 hicieron que este proceso fuera sencillo y directo”, afirmó Stevens.